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[TECH] 제조 공정의 미래를 위한 포장공정 자동화

포장라인 제품 재준비 시간 감안, 제품마다 한 달 재고량 비축 '비효율'

[TECH] 제조 공정의 미래를 위한 포장공정 자동화 - 다아라매거진 기술이슈

모든 제품이 주문 생산되는 최근의 제조 생산 환경에서 포장 공정을 자동화하는 것은 장비제조업체와 엔드유저에게 도전과제와 함께 기회로 다가온다. 독립형 무빙 카트 기술은 다양한 조합과, 민첩한 포장 요구사항을 보다 효율적으로 관리할 수 있는 더 나은 방법을 제공하기 때문이다.

다양한 크기, 모양, 맛에 대한 소비자의 요구는 소비재 브랜드와 제조업체들이 제품을 생산하고 포장하는 방법까지 변화시키고 있다. 유통 시장의 지속적인 진화와 와해를 의미하는 '아마존 효과'는 소매업체들의 제품 시장 출시 방법에 영향을 미치고 있다. 그러나 변화하는 소비자 요구와 기대의 근본적인 움직임은 오프라인 매장이나 온라인 구매 습관 그 이상으로까지 확장한다.

전문화와 멀티팩에 대한 수요가 급속하게 증가하면서, 제조업체들 역시 다양한 조합으로 소량의 제품을 생산 및 포장해야 하는 부담을 안고 있다.

제품 교체 시간으로 인한 매출 손실
동일한 포장 라인에서 열 가지 이상의 제품을 포장해야 한다고 상상해보자. 한 제품을 몇 일 동안 포장한 후, 제품을 교체하는데 몇 시간이 소요되기 때문에, 다음 제품이 준비될 때까지 모든 생산 과정이 중단된다. 이는 포장 라인에 특정 제품이 다시 준비되는 데까지 시간이 오래 걸릴 수 있기 때문에, 각 제품의 한 달 치 재고 물량을 비축해 둬야 함을 내포하고 있다.

안타깝게도, 이러한 시나리오는 전 세계의 제조 공장에서 쉽게 찾아볼 수 있다. 제품 교체에 오랜 시간이 소요되는 것은, 예산 제약이 있고, 레거시 시스템을 사용하는 제조업체들에게는 익숙한 일이다.

델타 로봇 군단, 가변 피치 인피드 한 대, 스마트 밸브 몇 개만 있으면, 운영 중인 대부분의 장비들은 팩 사이즈를 6개에서 12~24개로 확장할 수 있다. 제품을 교체하는 시간이 소요돼 생산성에 영향을 미치겠지만, 가능한 얘기다. 그러나 아마존 효과로 인해, 제품의 맛 별로 6개, 12개 또는 24개의 팩이 필요할 수 있다.

여기서부터는 일이, 빠르게 진행된다. 주요 소비재 기업들과 현지 생산업체들은 수동으로 단일 제품 팩의 포장을 뜯어서 다양한 팩 사이즈로 재포장을 한다. 이로 인한 포장재 낭비와 매출 손실은 상당하다. 더 많은 수작업으로 인해, 더 많은 작업자를 찾는 과정 또한 쉽지 않다..

[TECH] 제조 공정의 미래를 위한 포장공정 자동화 - 다아라매거진 기술이슈

더 스마트한 솔루션
이제 재포장을 위해 포장된 제품을 다시 푸는 일은 그만해야 한다. 더 이상 소비자의 모든 행동 변화에 따라 수정이나 개조를 할 필요가 없다. 단순히 포장 장비제조업체가 아니라, 미래를 생각하고, 앞서 교육하고, 사업을 가능하게 하는 비즈니스 파트너를 만나는 게 오히려 더 스마트한 방법이다. 해법은 리니어 모터 시스템이다.

독립형 무빙 카트 기술(ICT) 같은 입증된 시스템들은 기존 장비의 처리량과 물리적 한계를 극복해주는 스마트한 대안이 될 수 있다. 로크웰 오토메이션의 관계자는 'MagneMover® Lite시스템은 더 유연한 방식으로 물체를 이동함으로써 효율적으로 다량의 SKU를 생산할 수 있도록 지원하고 있다'고 했다.

이 유연한 시스템은 이제 더 무거운 물체를 이동할 수 있으며 더 큰 규모의 애플리케이션을 지원할 수 있고, 버튼 한 번으로 기계적 개입 없이 쉽게 제품 교체기 가능하기 때문에 다운타임도 감소한다는 설명이다.

MagneMover® Lite 시스템은 사용자가 무거운 제품용 슬라이딩 카트보다 5배 더 큰 용량을 이동할 수 있도록 해주는 새로운 바퀴 카트 옵션을 제공하는데, 단일 카트와 텐덤 휠(tandem-wheeled) 카트는 각각 최고 2.5kg와 10kg의 물체를 이동할 수 있다. 덕분에, 제조업체는 다양한 제품을 생산 및 포장하기 위해 여러 장비를 갖추지 않고도 제품의 사이즈를 다른 사이즈로 확장할 수 있다.

대규모의 애플리케이션: 직렬 통신 대신, Ethernet지원 모터와 Ethernet 기반 노드 컨트롤러를 사용하면, 대량 생산업체는 레이아웃의 유연성을 향상시키고 더 적은 수의 노드 컨트롤러로 이동 경로당 수백 개의 카트를 구동할 수 있다.

로크웰 오토메이션의 생산 라인 관리 디렉터 닐 벤틀리(Neil Bentley)는 최근 기술기고에서 '이 기술이 어떻게 제조, 조립 및 포장 운영을 재구축할 수 있는지를 확인한 장비제조업체와 제조업체는 이 기술로 더 많은 것을 할 수 있기를 원한다'며 '기술은 더 큰 물체를 이동할 수 있으며 더 나은 성과를 제공하고 이전에는 불가능 했던 규모로 애플리케이션을 확장시켜 준다'고 전했다.

공정에서 포장까지의 제품 추적
고도로 맞춤화된 옵션에 더 가까이 접근하는 제조업체의 경우, 공정 애플리케이션에서 포장을 통해 개별적으로 제품을 추적할 수 있는 역량은 대단히 중요하다.

제조업체가 맞춤형 위생용품이나 생활용품의 온라인 주문을 제공하는 시나리오를 상상해 보자. 규제 요건이 적용되는지 여부에 관계없이, 이러한 이니셔티브의 성공은 정확한 제품이나 제품 조합을 정확한 소비자에게 전달할 수 있는 역량이 있느냐에 달려 있다.

독립형 무빙 카트 기술(ICT)는 운반 카트의 위치 확립과 유지를 기반으로 하기 때문에, 본질적으로 충실도 높은 추적 및 관리 기록을 생성해 공정을 수월하게 한다. 규제 요건을 충족해야 하는 제품의 경우, 이러한 기능은 또한 검증과 규제준수를 간소화 할 수 있다.

본질적인 추적 및 관리 역량은 또한 전통적으로 자동화를 사용하지 않는 산업을 위해 효율성을 향상시킬 수 있는 새로운 기회를 열어준다. 예를 들어, 고객이 덮밥이나 비빔국수에 들어가는 재료를 하나하나 온라인으로 선택할 수 있고, 개별적으로 포장된 식품이 문 앞까지 배달이 된다면 어떨까. 독립형 무빙 카트 기술(ICT)을 통해 현재 일어나고 있는 일이다.

미래는 이미 시작됐다
전문 제품에 대한 고객 수요는 늘고 있다. 1인 가구 증가와 더불어 소포장 제품에 대한 수요도 증가해, 이러한 트렌드는 늦춰질 기미가 보이지 않는다. 게다가 편리함에 대한 높아진 관심 역시 더 다양한 포장 옵션의 등장을 부추기고 있다. 장비제조업체에게, 트렌드는 장비제조업체들의 포장이 이전과는 다른 역량을 발휘해야 함을 의미한다.

현실은 대부분의 포장 라인은 빠르게 변화하는 수요를 충족시키지 못한다. 비용 효율을 높이기 위한 적절한 자동 포장 솔루션이 없는 대량 맞춤화 환경에서 제조업체들은 어쩔 수 없이 많은 수작업을 하고 있는 것이 현실이다. 하지만, 기술이 결국은 해결책을 제공한다는 점을 간과해서는 안된다.
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