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[DIGITAL 365] 넘쳐나는 의료 데이터, 통계 활용해 가치를 찾다

렉스소프트(주) 이성영 기술이사

[DIGITAL 365] 넘쳐나는 의료 데이터, 통계 활용해 가치를 찾다 - 산업종합저널 인터뷰


COVID-19가 전세계적으로 확산되면서 의료계에서는 환자와 질병에 대한 정보를 취합하고 이를 활용하는 것이 중요시되고 있다. 특히, 기존의 툴로는 감당이 어려울 정도로 정보가 쏟아져 나오면서 새로운 분석 및 통계 툴에 대한 수요가 확산되고 있다.

'SW마에스트로' 1기 수료생인 렉스소프트의 이성영 기술이사는 이러한 필요를 '엑셀'과 무료 프로그래밍 언어인 'R'의 융복합을 통해 해결해 나가고 있다.


Q. 렉스소프트는 엑셀과 R의 연동을 통한 통계분석을 제공하는 기업으로 알고 있습니다. 이에 대한 좀 더 구체적인 설명을 부탁드립니다.

A. 렉스소프트는 통계 전문가와 소프트웨어 전문가가 모여, 각 분야에서 제일 강력한 두 가지를 합치기로 했습니다. 이를 통해 찾아낸 것이 마이크로소프트의 '엑셀'과 무료 프로그래밍 언어인 'R'이었고, 렉스소프트는 이 둘을 합쳐 마이크로소프트 엑셀의 플러그인 형태의 소프트웨어인 'Rex(렉스)'를 탄생시켰습니다.

설치 후 엑셀을 실행하면 엑셀 리본 메뉴에 “Rex”라는 새로운 메뉴를 통해 80개가 넘는 통계분석과 15개가 넘는 데이터 시각화를 클릭만으로 가능하게 해 줍니다.

마이크로소프트 엑셀의 플러그인으로 동작함으로써, Rex는 기존 통계분석 소프트웨어가 가지고 있는 엑셀 대비 데이터 정리 기능의 한계점을 극복하였고, R을 이용한 통계분석을 엑셀을 통해 지원함으로써 R의 진입장벽을 해소합니다.

Rex 사용자는 익숙한 데이터 정리 소프트웨어인 엑셀을 이용해서 자신의 데이터를 쉽게 정리할 수 있고, 복잡한 프로그래밍 언어인 R에 대한 전문적 지식이 없어도 클릭을 통한 전문적인 통계분석이 가능합니다.

[DIGITAL 365] 넘쳐나는 의료 데이터, 통계 활용해 가치를 찾다 - 산업종합저널 인터뷰


Q. SW마에스트로 과정에 참가하시게 된 계기와 해당 과정을 통해 어떠한 것을 얻으실 수 있었는지 알려주시기 바랍니다.

A. 대학 시절 프로그래밍 기술을 이용한 다양한 활동에 관심이 많았습니다. 이러한 관심은 다양한 분야와의 융합을 장려하던 제 학부의 방향과도 맞았고, 덕분에 저는 미디어 아트, 하드웨어 공학 등 다양한 분야에서 제가 가진 프로그래밍 기술을 활용해 다양한 활동을 진행했습니다.

그러던 중 당시 지식경제부에서 처음으로 'SW마에스트로 과정'을 신설하여 1기 과정생을 모집한다는 정보를 들었습니다. 이 때 저는 제 다양한 경험을 'SW마에스트로 과정'을 통해 다른 사람들과 공유하고, 현업 최고 전문가들이 참여하는 멘토링 시스템을 통해 제게 부족한 전문성과 정밀함을 보완할 수 있겠다는 기대를 가지고 지원했었습니다.

SW마에스트로 과정에 참여하면서 느낀 가장 큰 장점은 다양한 컴퓨터과학 관련 국내 최고 전문가들이 참여하는 멘토링 시스템을 통해 프로그래밍 철학, 소프트웨어 설계, UX에 대한 고민, 프로젝트 진행 및 완성에 걸쳐 학생 수준에서 생각하지 못했던 많은 지식을 전달받을 수 있었다는 것입니다.

이러한 지식들은 렉스소프트의 통계분석 시스템 설계에 있어 어떤 식의 설계를 한 후 실제 구현을 해야 하는지, 백엔드 구현을 할 때 어떤 부분을 실제 서비스에 있어 고려해야 하는지를 충분히 고민할 수 있는 밑거름이 되었습니다.

또한 엑셀과 연동되는 렉스소프트의 통계분석 소프트웨어인 Rex를 설계하고 구현할 때, 마이크로소프트 제품의 UX와 복잡한 통계 사이의 괴리를 해소하기 위해 필요한 경험을 제공해 주었습니다.

Q. 앞으로 SW마에스트로 과정을 이수하고, 창업을 하게 될 이들에게 한말씀 부탁드립니다

A. SW마에스트로 과정에서 저는 남녀노소를 가리지 않는 소프트웨어에 대한 열정과 노력을 느꼈습니다. 어느덧 SW마에스트로 과정이 11기에까지 다다른 지금, 1기 선배로서 그 열정과 노력이 계속되고 있어 매우 기쁩니다.

아이디어는 한순간에 떠오르지만 실현까지는 많은 시간이 필요합니다. 창업자들은 그 사이에 있는 수많은 역경을 이겨내야 합니다. 그 과정에 여러분께서 SW마에스트로를 통해 얻은, 또 얻게 될 성과가 역경을 이겨낼 수 있는 버팀목이 되기를 바랍니다.

[DIGITAL 365] 넘쳐나는 의료 데이터, 통계 활용해 가치를 찾다 - 산업종합저널 인터뷰


Q. COVID-19로 인해 의료분야에서의 정보와 데이터가 폭증하고 있습니다. 이러한 상황에서 렉스소프트가 제공하는 서비스가 의료계에 어떠한 도움을 줄 것으로 생각하고 계십니까?

A. 렉스소프트에서 제공하는 플랫폼 중 Rex는 의료계에서 흔히 다루는 다양한 민감정보를 내부망에서 편리하고 신속하게 분석할 수 있는 플랫폼으로써, COVID-19와 같은 단시간, 대용량 데이터의 복잡한 통계적 분석에 대한 해결책을 제공합니다.

Rex의 경우 통계분석 분야에서 최고의 전문성을 갖춘 기존 통계분석 툴인 SAS, SPSS와 유사한 수준의 80개가 넘는 다양한 통계분석을 제공하고 있으면서도 최대 수십분의 일 수준의 강력한 가격 경쟁력을 갖추고 있습니다. 더불어 Rex는 다양한 연구자들에게 익숙한 데이터 정리 툴인 엑셀을 기반으로 동작하는 프로그램으로, 기존 통계분석 툴의 제한된 데이터 정리 기능을 엑셀로 보완함과 동시에 강력한 통계분석 언어인 R을 사용자 친화적인 GUI로 제공한다는 데 차별점이 있습니다.

렉스소프트는 강력한 기술력을 바탕으로 적절한 시점에 작은 발걸음을 내딛는 데 성공했지만, 앞으로도 클라우드 플랫폼 개발, 인공지능 기반 통계분석 등 넘어야 할 산이 많습니다. 국내 통계분석 소프트웨어로서 확고한 위치를 차지하고, 이를 기반으로 우리나라를 대표하는 분석 플랫폼으로 도약하는 것이 저와 렉스소프트의 비전입니다.
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